Des fantômes aux goules, des sorcières aux sorciers, Halloween est la seule période de l’année où les gens se réunissent pour célébrer tout ce qui est surnaturel. Mais au-delà du déguisement et du trucage ou du traitement, la croyance aux fantômes est en fait relativement courante – 38% des personnes se classant comme croyantes et un nombre similaire ayant déclaré en avoir vu un.

Le terme « fantôme » fait référence à l’idée que les esprits des morts – humains et animaux – influencent le monde physique. Et l’idée d’une hantise peut souvent inclure n’importe quoi, d’une présence ressentie, ou d’objets en mouvement, à l’activité spirituelle.

Mais dans un monde rempli de science et de raison, ces « hantises » peuvent souvent se résumer à une explication très simple. Donc, avec Halloween juste au coin de la rue, voici les trois principales explications scientifiques et psychologiques des hantises, des esprits, de la fantaisie et de tout ce qui est surnaturel – même s’il convient de noter que de nombreuses questions importantes restent à résoudre …

Parce que je vous l’ai dit

Les tentatives pour expliquer les hantises s’appuient souvent sur des facteurs psychologiques – tels que la suggestion – donc se faire dire qu’un endroit est hanté est plus susceptible de conduire à des événements fantomatiques.

Une étude classique a vu les participants visiter cinq zones principales d’un théâtre avant de remplir un questionnaire pour évaluer leurs sentiments et leurs perceptions. Avant la visite, un groupe a été informé que l’endroit était hanté, tandis que l’autre groupe a été informé que le bâtiment était en cours de rénovation. Sans surprise, les participants à qui on a dit que l’endroit était hanté ont vécu des expériences plus intenses – similaires à celles d’événements paranormaux.

Il a également été démontré que la suggestion verbale augmente les perceptions paranormales – comme le montrent les recherches sur les phénomènes de séance, la flexion des touches paranormales et la lecture psychique – en particulier lorsque la suggestion est conforme aux croyances paranormales existantes.

Mais la recherche dans des contextes réels a produit des résultats incohérents. Une étude menée dans le prétendument hanté de Hampton Court a révélé que la suggestion n’avait aucun effet sur les attentes des participants de vivre des phénomènes inhabituels, ou sur leur tendance à attribuer des phénomènes inhabituels aux fantômes.

Il est donc juste de dire que les effets de la suggestion varient en fonction des croyances d’une personne. Et bien sûr, les croyants paranormaux sont enclins à approuver des phénomènes paranormaux présumés – tandis que les sceptiques nieront l’existence du paranormal.

Champs électromagnétiques et sons effrayants

D’autres explications s’appuient sur des facteurs environnementaux, tels que les champs électromagnétiques et les infrasons. Le neuroscientifique canadien Michael Persinger a démontré que l’application de différents champs électromagnétiques aux lobes temporaux du cerveau pouvait produire des expériences obsédantes – comme la perception d’une présence, un sentiment de Dieu ou des sensations d’être touché. Et il a été noté que les zones les plus associées aux hantises – telles que Hampton Court – possèdent des champs magnétiques erratiques.

De même, les infrasons – fréquence audio inférieure à la gamme de l’audition humaine – seraient également capables d’expliquer de tels phénomènes. Plusieurs études ont lié infrasons et sensations bizarres.

Dans un exemple, des morceaux contemporains de musique live ont été entrecoupés d’infrasons et le public a ensuite été invité à décrire ses réactions à la musique. Des expériences plus inhabituelles ont été rapportées en présence d’infrasons – des frissons dans la colonne vertébrale, une sensation de nervosité, des vagues de peur et des émotions inquiètes ou douloureuses.

Hallucinations toxiques

Des perceptions « surnaturelles » peuvent également provenir de réactions à des substances toxiques – telles que le monoxyde de carbone, le formaldéhyde et les pesticides. Il a également été suggéré que les hallucinations fongiques – causées par des moisissures toxiques – pourraient stimuler les perceptions liées à la hantise.

Shane Rogers et son équipe de l’Université Clarkson aux États-Unis ont observé des similitudes entre les expériences paranormales et les effets hallucinogènes des spores fongiques. Cela peut expliquer pourquoi les observations de fantômes se produisent souvent dans des bâtiments plus anciens avec une ventilation inadéquate et une mauvaise qualité de l’air.

La notion n’est pas nouvelle et les experts ont déjà signalé un effet similaire associé aux livres anciens. Ils affirment que la simple exposition à des moisissures toxiques peut déclencher des symptômes mentaux ou neurologiques importants, qui créent des perceptions similaires à celles rapportées lors d’expériences obsédantes.