C’est la saison du surnaturel, que cela signifie visiter une maison hantée ou enfiler un costume effrayant. Mais alors que certains pourraient se faire peur au nom du plaisir d’Halloween, 42% des Américains pensent que les fantômes sont réels, selon un sondage Harris de 2013. La croyance aux fantômes remonte au moins à l’époque mésopotamienne ancienne, et elle semble s’être logée dans la psyché collective. Mais dans de nombreux cas, la science peut expliquer ce qui peut sembler être un message d’au-delà. Voici cinq explications scientifiques des rencontres avec le surnaturel.

La « fréquence de la peur »

Juste en dessous de la plage d’audition humaine, les infrasons peuvent provoquer des sensations étranges. Les humains ne peuvent pas entendre les sons inférieurs à 20 hertz, mais certaines personnes répondent inconsciemment aux basses fréquences avec des sentiments de peur ou de terreur. Dans une étude de 1998, un ingénieur a passé une nuit dans un laboratoire que l’on croit hanté. Lui et ses collègues ont ressenti de l’anxiété et de la détresse, ont ressenti des frissons le long de leur colonne vertébrale, et il a même rapporté avoir vu une tache sombre du coin de l’œil. Il s’est avéré qu’il y avait un ventilateur silencieux créant des ondes sonores à environ 19 hertz, la fréquence exacte qui peut faire vibrer le globe oculaire humain et nous faire « voir » des illusions d’optique. Quand ils l’ont finalement éteint, c’était comme si un poids énorme était soulevé.

Champs électromagnétiques inhabituels

Les compteurs de champ électromagnétique (CEM) sont couramment utilisés pour identifier les problèmes électriques. Ils sont également un élément de base de la boîte à outils du chasseur de fantômes. La variation normale des champs électromagnétiques pourrait être une explication possible à des hantises supposées. Cette théorie a été testée dans les années 1980 en demandant aux gens de porter des casques qui délivraient une faible stimulation magnétique. Quatre-vingts pour cent de ses sujets de test ont déclaré avoir ressenti « une présence inexpliquée dans la pièce » lorsqu’ils portaient le casque. De plus, des endroits fantasmagoriques célèbres comme le palais de Hampton Court se sont avérés avoir des champs électromagnétiques inhabituels, rapporte Neil Dagnall pour la conversation.

Empoisonnement au monoxyde de carbone

Une vieille histoire de fantômes publiée dans l’American Journal of Ophthalmology en 1921 raconte comment « Mme. H » et sa famille ont emménagé dans une vieille maison et ont commencé à expérimenter ce qui semblait être une activité paranormale – le bruit de pas, des voix étranges et même le sentiment d’être retenu dans leur lit par une personne invisible. Pendant ce temps, les plantes d’intérieur mouraient et les enfants de Mme H. se sentaient faibles et souffraient de maux de tête. Une enquête rapide a révélé qu’un four défectueux remplissait la maison de vapeurs de monoxyde de carbone. L’intoxication au monoxyde de carbone peut provoquer des hallucinations et des maladies, expliquant tous leurs symptômes. Une fois le four réparé, les « hantises » ont cessé.

Paralysie du sommeil

L’explication la plus courante de l’observation de fantômes est la paralysie du sommeil. Le corps est naturellement paralysé pendant le sommeil paradoxal, mais la sensation de paralysie peut causer de la terreur si elle est ressentie pendant l’éveil. Parfois, le corps et le cerveau se croisent les fils et une personne peut éprouver quelques secondes à quelques minutes de paralysie de veille, souvent accompagnée d’hallucinations. Les hallucinations peuvent impliquer n’importe quoi, des araignées aux fantômes et sont généralement caractérisées par un sentiment de terreur. Quand quelqu’un rapporte une « hantise » qui s’est produite juste à l’heure du coucher ou après s’être réveillé au milieu de la nuit – et qu’ils avaient tellement peur qu’ils ne pouvaient pas bouger – il s’agit le plus souvent d’un cas de paralysie du sommeil.

Le pouvoir de la suggestion

La psychologie sociale pourrait expliquer les hantises signalées que les sciences naturelles ne peuvent pas résoudre. Une étude a révélé que le pouvoir de la suggestion était suffisamment puissant pour faire croire aux gens qu’ils ont été témoins d’un événement surnaturel. Les participants ont regardé une vidéo d’un prétendu psychique qui aurait plié une clé avec son esprit. Les personnes qui ont été exposées à une influence sociale positive – ce qui signifie qu’un acteur du groupe a dit avoir vu le virage de la clé – étaient plus susceptibles de déclarer avoir également vu le virage de la clé. Les participants qui se trouvaient dans une pièce avec des opposants et des sceptiques étaient plus susceptibles de douter de la validité de l’astuce, mais une seule personne affirmait avec confiance qu’elle croyait que la psychokinésie était suffisante pour faire croire également aux autres.